Toen WhatsApp in 2014 overgenomen werd door Facebook, was de boodschap duidelijk: het blijft een simpele app zonder advertenties. Nu op oprichter van WhatsApp het bedrijf heeft verlaten, hebben Mark Zuckerberg en co. vrij spel. We kunnen ons op gaan maken voor advertenties in de chat-app.

WhatsApp bevestigt dat er vanaf 2019 advertenties in de app zullen verschijnen. Om wat voor advertenties het gaat en wanneer ze precies zullen verschijnen, kon het bedrijf van Mark Zuckerberg nog niet precies zeggen.

Beperkte advertenties in WhatsApp

Het begint beperkt, want de advertenties zullen niet tussen chatberichten geplaatst worden. Aanvankelijk verschijnen alleen commerciële boodschappen in de status-sectie van de chat-app. Dat is het tabblad dat de minsten mensen zullen openen. Het is de variant van WhatsApp op de van Snapchat en Instagram bekende Stories (of in goed Nederlands: verhalen). Wij blijven echter kritisch, want nu het begin gemaakt wordt, houdt straks niets een uitbreiding van advertenties naar andere delen van de app tegen.

De komst van advertenties is overigens vrij logisch. Facebook kocht WhatsApp in 2014 voor 19 miljard dollar en wil er ook wat aan verdienen.

WhatsApp Status

Dat verdienen gaat niet alleen met advertenties gebeuren, maar ook door zakelijke gebruikers van de dienst te laten betalen. Begin dit jaar werd WhatsApp Business gelanceerd, een platform voor (kleine) bedrijven voor klantcontact via de populaire chat-app. Klanten die minder dan 24 uur geleden contact met een bedrijf hebben gezocht, kunnen gratis te woord worden gestaan.

Als een bericht ouder dan 24 uur is, moet echter per gestuurd bericht door het bedrijf betaald worden. Aan de ene kant moet dit snelle antwoorden in de hand werken, maar aan de andere kant zorgt het er ook voor dat bedrijven niet eindeloos blijven spammen. Een bericht kost na 24 uur namelijk vijf tot negen cent per bericht.

Veel veranderingen in hoog tempo

Er zijn de laatste tijd veel veranderingen bij de populaire chat-app te merken. Zo worden in hoog tempo nieuwe functies uitgerold en lijkt de oude mantra “geen bullshit, gewoon simpel chatten” een beetje aan de kant gezet te worden. Helemaal onverwacht was dat overigens niet, want de oprichter van WhatsApp heeft Facebook eerder dit jaar verlaten wegens een slepend conflict over privacy. De toekomst van de populairste chat-app van Nederland is nu helemaal in handen van Facebook.